Todas las entradas de: David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

Building Inequality through the Housing Industry

A view of Shanghai highlighting new development. Shanghai Urban Planning Exhibition Hall. Photo by David López García.

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. As a student of urban infrastructure, one of the first issues which I immediately noticed was the impressive amount of redevelopment going on in Chinese cities. I started to dig in into this issue by asking questions to my informants during our conversations. What I heard convinced me that a useful angle to start understanding this phenomenon is to look at it as a Chinese industry in its own right: the housing industry. I also forced myself to identify the social consequences of the workings of this industry and to look at it in a comparative way with Mexico City.

My conclusions so far are that 1) the governments in both cities are playing a very different role in the management of this alleged housing industry; 2) that there are key institutions in the urban institutional setting that can potentially explain the particular paths taken by both housing industries; and 3) that the distributional costs of policies are having an effect over what I call here as the transaction costs of the city, decreasing them for the wealthy but increasing them for the urban poor. In short, the policies and the workings of the housing industry in both cities are actually building inequality.

The full blog post can be accessed through this link.

David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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Comparing intra-urban inequality in Shanghai and Mexico City

Street market in YangPu District, Shanghai. Photo by David López García

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. I came to this trip determined to find out how is it that what I usually research in México City -namely, who has access to economic opportunities and prosperity within the city, who does not, and why- plays out in Chinese cities, which have a completely different institutional setting, a different kind of economy, and a very different role of the state over social life. After spending two weeks in Shanghai, I have come to the conclusion that despite both cities -Mexico City and Shanghai- produce high rates of intra-urban inequality, they are doing so through different mechanisms and the outcomes are not that similar.

In the case of Mexico City, intra-urban inequality is likely to be produced through social intra-urban inequality to class and race, and the outcomes resemble what Charles Tilly (1998) has named durable inequality. In the case of Shanghai, intra-urban inequality is likely to be produced through the outcomes related to citizenship status, but the outcomes are not as durable as those theorized by Tilly. The outcomes in the case of Shanghai look more like what I will call here floating inequality, which means that populations experience intra-urban inequality for limited periods of time and for a specific purpose.

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David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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Economía política de la infraestructura y la desigualdad en la ciudad capitalista

Orientado de forma muy generosa por el Dr. Gustavo Garza, y bajo la dirección del profesor Michael Cohen, mi proyecto de investigación doctoral aborda la relación entre la política de infraestructura y la desigualdad desde el enfoque de la economía política urbana. Recientemente finalicé la revisión de literatura que me permite plantear la existencia de un vínculo entre la ciudad como fuerza productiva, la política de infraestructura, y la desigualdad socioeconómica. En el documento planteo la siguiente hipótesis. Dado que la ciudad capitalista se encuentra en constante construcción como fuerza productiva –con requerimientos constantes de infraestructura para posibilitar los procesos de producción, la acumulación ampliada del capital, y la reproducción de la fuerza de trabajo–, el proceso de construcción permanente del espacio urbano incluye y excluye de la ciudad como fuerza productiva a ciertos sectores de la población, lo que en el capitalismo neoliberal se ve reflejado en la divergencia del ingreso. Esto sucede porque las desigualdades en la provisión de Medios de Producción Socializados (MPS) y de Medios de Consumo Colectivo (MCC), en combinación con ciertos mecanismos de exclusión socio-espacial de la ciudad como fuerza productiva, operan para agudizar la divergencia entre los estratos sociales de las ciudades.

En mi revisión planteo la existencia de cuatro mecanismos de exclusión socioespacial de la ciudad como fuerza productiva: 1) falta de acceso físico, 2) falta de ingreso, 3) restricciones institucionales, y 4) barreras de estratificación social. Por falta de acceso físico me refiero a la situación en que la infraestructura y los servicios públicos se encuentran a distancias que hacen prácticamente imposible su acceso para ciertos sectores de la población. Por falta de ingreso me refiero a los casos en que la población no cuenta con los recursos económicos suficientes para acceder a los servicios prestados por las infraestructuras que operan a través del mercado. Por restricciones institucionales me refiero a las situaciones en que las regulaciones urbanas vuelven inviable la provisión de infraestructura para ciertos espacios de la ciudad o sectores de la población. Finalmente, por barreras de estratificación social me refiero a los casos en que la estratificación social en términos de clase, raza o género determinan cuáles estratos sociales tienen acceso a las infraestructuras y servicios públicos, y cuáles no.

Estas tendencias en la inclusión/exclusión de los estratos sociales en las actividades económicas de la ciudad tienen implicaciones para la política de infraestructura. Los esfuerzos del Estado para corregir las deficiencias de infraestructura tienen un efecto dual sobre la pobreza y la desigualdad. Por un lado, las poblaciones incluidas en las nuevas oportunidades económicas creadas por la nueva infraestructura se beneficiarán de la inversión pública, lo que contribuirá a reducir la pobreza entre los sectores de la población incluidos en los procesos de producción de la ciudad capitalista. Sin embargo, los espacios urbanos y las poblaciones que no son útiles para las actividades económicas serán relegadas y olvidadas, lo que tendrá un efecto sobre los patrones de desigualdad de la ciudad. Esto sugiere que, bajo el modelo de construcción del espacio urbano en el capitalismo neoliberal, la reducción de la pobreza a través de la política de infraestructura puede venir con el costo de aumentar la desigualdad intraurbana.

La revisión concluye con una propuesta de cuatro herramientas analíticas para el estudio de la relación entre la política de infraestructura y la desigualdad intraurbana. Primero, entender el cambio en el tipo de producción de la ciudad capitalista y el tipo de infraestructuras que se construyen para posibilitar la producción y la acumulación ampliada del capital. Segundo, distinguir si la nueva infraestructura posibilita la producción, el consumo colectivo, o una combinación de ambas. Tercero, distinguir si el flujo de inversión pública está siendo dirigido hacia la construcción de las Condiciones Generales de la Producción (CGP) –el componente material de la infraestructura– o hacia los Servicios Generales de la Producción (SGP) –el componente de trabajo e insumos para asegurar que las infraestructuras funcionen. Finalmente, evaluar la forma en que los cuatro mecanismos anteriormente mencionados de exclusión socio-espacial de la ciudad como fuerza productiva operan para producir y reproducir la desigualdad intraurbana.

El siguiente paso en mi investigación doctoral será redactar y defender el proyecto de investigación, donde me encuentro evaluando la posibilidad de tomar como caso de estudio la infraestructura de vialidad y transporte ya sea en la Ciudad de México o en La Paz, Bolivia.

La revisión de literatura completa se puede consultar en el siguiente link: https://www.academia.edu/34100463/Building_Inequality_Infrastructure_and_Intra-Urban_Inequality_in_the_Capitalist_City

David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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