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Building Inequality through the Housing Industry

A view of Shanghai highlighting new development. Shanghai Urban Planning Exhibition Hall. Photo by David López García.

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. As a student of urban infrastructure, one of the first issues which I immediately noticed was the impressive amount of redevelopment going on in Chinese cities. I started to dig in into this issue by asking questions to my informants during our conversations. What I heard convinced me that a useful angle to start understanding this phenomenon is to look at it as a Chinese industry in its own right: the housing industry. I also forced myself to identify the social consequences of the workings of this industry and to look at it in a comparative way with Mexico City.

My conclusions so far are that 1) the governments in both cities are playing a very different role in the management of this alleged housing industry; 2) that there are key institutions in the urban institutional setting that can potentially explain the particular paths taken by both housing industries; and 3) that the distributional costs of policies are having an effect over what I call here as the transaction costs of the city, decreasing them for the wealthy but increasing them for the urban poor. In short, the policies and the workings of the housing industry in both cities are actually building inequality.

The full blog post can be accessed through this link.

David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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Comparing intra-urban inequality in Shanghai and Mexico City

Street market in YangPu District, Shanghai. Photo by David López García

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. I came to this trip determined to find out how is it that what I usually research in México City -namely, who has access to economic opportunities and prosperity within the city, who does not, and why- plays out in Chinese cities, which have a completely different institutional setting, a different kind of economy, and a very different role of the state over social life. After spending two weeks in Shanghai, I have come to the conclusion that despite both cities -Mexico City and Shanghai- produce high rates of intra-urban inequality, they are doing so through different mechanisms and the outcomes are not that similar.

In the case of Mexico City, intra-urban inequality is likely to be produced through social intra-urban inequality to class and race, and the outcomes resemble what Charles Tilly (1998) has named durable inequality. In the case of Shanghai, intra-urban inequality is likely to be produced through the outcomes related to citizenship status, but the outcomes are not as durable as those theorized by Tilly. The outcomes in the case of Shanghai look more like what I will call here floating inequality, which means that populations experience intra-urban inequality for limited periods of time and for a specific purpose.

The full blog post can be accessed through this link.

David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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Las metrópolis en el desarrollo económico de México

El objetivo de la presente conferencia presentada en la Facultad de Economía de la UANL, es el de analizar la función que tienen las metrópolis en México, así como en cualquier otro país del mundo, de ser los principales motores del desarrollo económico de las naciones. Las urbes representan un inmenso capital social cristalizado en sus colosales obras de infraestructura y equipamiento que les confieren el carácter de fuerzas productivas centrales en el proceso de producción, circulación y consumo de mercancías.

ECONOMÍA POLÍTICA DEL SERVICIO DE AGUA Y SANEAMIENTO EN LA CIUDAD DE MÉXICO

Armando Rosales, 2015

Tesis doctoral. Resumen

La tesis tuvo por objetivo determinar el papel fundamental, económico y espacial, que desempeñan los sistemas de agua y saneamiento de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México (ZMCM), conceptualizados, desde la Economía Política Urbana, como un binomio condición y servicio general de la producción (CGP-SGP).

Para llevar a cabo lo anterior, se plantearon tres objetivos específicos: primero, desde una perspectiva histórico-estructural, se estudió la evolución de los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento en la ciudad desde su fundación hasta la actualidad; en segundo lugar, se llevó a cabo un análisis conceptual dentro de la teoría del capital, de la categoría condiciones generales de la producción (CGP) y de su derivación lógico-deductiva en el binomio CGP-SGP; finalmente, se analizó cuantitativamente a los sistemas de abastecimiento de agua y de saneamiento metropolitanos, empleando ésta última categoría, para poder comprender la relación económica existente entre el capital fijo hidráulico y la parte correspondiente a la inmensa fuerza de trabajo especializada en la gestión, operación y mantenimiento de estos sistemas, y que articulados orgánicamente, permiten la provisión y dotación de estos servicios públicos esenciales.

Además de validarse de forma general los planteamientos de carácter teóricos, destacando la utilidad de conceptualizar los servicios hidráulicos como un binomio CGP-SGP, se dilucidan las consecuencias espaciales y económicas en la ZMCM, producto de la marcada fragmentación física e institucional al prestar estos servicios de los sistemas de abastecimiento de agua y de saneamiento.

Este fenómeno es resultado tanto de una inversión en infraestructura histórica y espacialmente desigual, así como de las diferentes formas de gestión que coexisten en la metrópoli.

Se considera que la investigación contribuye decisivamente, en la disciplina urbano-regional, a que en estudios posteriores se pueda comprender y explicar de forma científica, crítica e histórica, la distribución desigual de las actividades económicas en el espacio urbano, mediante el empleo de la categoría fundamental Condiciones Generales de la Producción.

Esta investigación puede ser descargada y consultada aquí

Armando Rosales

Profesor de Carrera Asociado “C”, adscrito a la Facultad de Estudios Superiores Aragón de la Universidad Nacional Autónoma de México.
Doctor en Estudios Urbanos y Ambientales con especialidad en economía política urbana, y Maestro en Estudios Urbanos, por El Colegio de México. Cursó sus estudios de licenciatura en la Universidad Nacional Autónoma de México, graduándose con Mención Honorífica.

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Macroeconomía de las Zonas Metropolitanas de México, en su carácter de fuerzas productivas.

Las condiciones generales de la producción son una categoría histórica, en el sentido de que su construcción avanza con las sociedades humanas, pero también en el sentido de que su influencia como fuerza productiva puede demostrarse a lo largo de un análisis histórico  (Lojkine, 1979; Topalov, 1979; Garza, 1985).

Garza (2008, 2013, 2014 y 2015), analiza la economía de la Ciudad de México, para evaluar su propuesta teórica integral espacio-sectorial del desarrollo económico. Para el autor el objetivo es “desentrañar un conjunto de categorías históricas que determinan la concentración urbana del capital” y con ello establecer el vínculo entre la expansión urbana y el desarrollo económico (Garza, 2013:15). El origen de esta investigación puede encontrarse en la tesis doctoral del mismo autor:

“La construcción secular de un inmenso conjunto de obras de infraestructura al servicio de la Ciudad constituye la explicación fundamental de la elevada concentración espacial de las actividades económicas y, además, esto es una peculiaridad de la organización espacial capitalista” (Garza, 1985:15).

La infraestructura urbana constituye y genera valor y por ello es un factor de producción adicional, pues al mejorar las condiciones de rentabilidad de las inversiones, permite acrecentar el proceso de acumulación de capital en las ciudades y la atracción de nuevas inversiones externas. Así, se entiende a la ciudad como una fuerza productiva (Aschauer 1989, Munell, 1990; Garcia-Milà y McGuire, 1992; Garcia-Milà, McGuire y Porter, 1996; Duffy-Deno y Eberts, 1989; Eberts y Mcmillen, 1999; Haynes, 2006; Lobo y Rastini, 1999; Garza, 2008 y 2013).

El capital social invertido en infraestructura incrementa la tasa de ganancia de las inversiones privadas: pues permite producir más pagando menos salarios por el usufructo de infraestructura destinada a la reproducción de la fuerza de trabajo (como el transporte público) y por la disminución de necesidad de inversión de capital constante privado, al ser sustituido por capital social (Garza, 1985:314).

Es indispensable destacar que desde ésta postura teórica, las CGP y los SGP no son sólo un factor de producción, sino son el determinante de la distribución espacial de las actividades económicas y de la reproducción de la fuerza de trabajo, por lo que existe una relación histórica entre el acervo de capital social urbano, la capacidad productiva de las ciudades y el desarrollo económico de los países (Garza, 2013:122).

Pero, lo más relevante del aporte teórico de Garza, desde mi punto de vista, es que el concepto de CGP (infraestructura) adquiere mayor relevancia en términos de una relación con el capital fijo privado, y no únicamente  como un acervo de capital social.

Específicamente, se establece que existe una relación creciente entre el acervo de capital social y el capital privado, según la cual cada vez es mayor la necesidad de inversiones en infraestructura para mantener la rentabilidad del capital privado, un proceso al que Garza llama: ley tendencial de incremento del coeficiente de la composición interna del capital constante fijo (cciccf) (Garza, 2015).

Ante la tendencia decreciente de la tasa de ganancia del capital privado, como consecuencia del incremento de la composición orgánica del capital (aumento del capital constante fijo en relación al capital variable), cada vez es más necesario para el sistema capitalista hacer uso de la inversión pública invertida en las CGP-SGP a fin de disminuir la “carga” de la inversión en activos fijos privados, con lo cual, el capital social viene a sustituir en una proporción al capital privado generando ganancias adicionales son apropiadas por los inversionistas particulares, con lo cual se incrementar la rentabilidad del capital privado.

En mi tesis doctoral, titulada Macroeconomía de las Zonas Metropolitanas de México en su carácter de fuerzas productivas, se busca probar que las diferencias de productividad en 61 zonas metropolitanas de México se explican, predominantemente, por las diferencias en sus acervos de infraestructura.

Comprobé que las metrópolis mejor dotadas en infraestructura en relación a su nivel de producción requieren menor proporción de capital privado para llevar a cabo su proceso productivo, lo cual aporta elementos para la comprobación empírica del concepto de ciudad como fuerza productiva. Se demostró, además, que las zonas metropolitanas con mayor productividad son aquellas que tienen un mayor valor del acervo de infraestructura por habitante.

La conclusión encontrada en mi propia investigación, al construir una función de producción ampliada fue que la elasticidad de producción del acervo de capital en infraestructura es positiva y estadísticamente significativa, y superior a la que se obtiene del capital privado, al incorporar ambos factores, junto a la fuerza de trabajo, en una función de producción metropolitana.

Lo anterior, resulta especialmente relevante al valorar la enorme disparidad en los niveles de productividad de las zonas metropolitanas. Las diez zonas metropolitanas más productivas generan un valor por hombre ocupado superior en 2.36 veces respecto de las diez menos productivas.

Dividiendo en tres grupos a las 61 zonas metropolitanas en estudio, las 20 ciudades menos productivas tendrían que esperar 60 años para incorporarse al primer grupo de 20 que tienen mayor productividad, aún si lograran duplicar el ritmo de crecimiento del PIB por persona ocupada en relación con el grupo líder. Lo cual, claramente no sucede actualmente y, por el contrario, existe una tendencia hacia el mantenimiento de las desigualdades económicas entre las metrópolis del país.

Por el nivel de elasticidad encontrado del acervo de capital per cápita sobre la productividad de las zonas metropolitanas de México, se puede deducir que en una ciudad que tiene un nivel de infraestructura muy bajo, las inversiones adicionales de capital social le generen un incremento mayor en su capacidad productiva que una ciudad que tenga ya un acervo mayor de capital social invertido en infraestructuras. Por lo cual es posible asumir que una visión de política de desarrollo equitativa en términos territoriales puede generar un efecto crecimiento positivo.

Link para abrir la tesis en el catálogo de la Biblioteca Daniel Cosío Villegas, El Colegio de México:

http://colmexprimo.hosted.exlibrisgroup.com/52COLMEX_INST:52COLMEX_ALL:52COLMEX_ALMA2135820880002716

(Para abrir el PDF dar click en la pestaña VER)

 

Referencias

Aschauer, David (1989), “In Public Expenditure Productive?”, Journal of Monetary Economics, número 23, p. 177-200. North-Holland.

Duffy-Deno y Eberts (1989), “Public Infrastructure and Regional Economic Development: a Simultaneos Equations Approach”, Federal Recerve Bank of Cleverland, Working Paper 8909.

Eberts, Randall y McMillen, Daniel (1999), “Agglomeration Economies and Urban Public Infrastructure”, en Handbook of Regional and Urban Economics, vol. 3. Editado por E. S. Mills y P. Cheshire, pag. 1455-1495.

Garcia-Milà, Teresa y McGuire, Therese (1992), “The contribution of publicly provided inputs to state’s economies”, Regional Sciences and Urban Economics, número 22, p. 229-241, North Holland.

Garcia-Milà, Teresa; McGuire, Therese y Porter, Robert (1996), The effect of public capital in state-level production funtion reconsidered, The Review of Economics and Statistics, Vol. 78, núm. 1.

Garza, Gustavo (1985), El proceso se industrialización en la Ciudad de México, 1821-1970, El Colegio de México.

Garza, Gustavo (2008), Macroeconomía del sector servicios en la Ciudad de México, 1960-2003, México, El Colegio de México.

Garza, Gustavo (2013), Teoría de las condiciones y los servicios generales de la producción, El Colegio de México.

Garza, Gustavo (2014). Valor de los Medios de Producción Socializados en la Ciudad de México, El Colegio de México.

Garza, Gustavo (2015), Valor de los medios de consumo colectivo en la Ciudad de México, El Colegio de México.

Haynes, Kingsley y Nijkamp, Peter (2006), Infrastructure: The Glue of Megacities, Megacities lecture 9, Editorial The Hague: Kenniscentrum Grote Steden.

Lobo, José y Rastini, Norma (1999), “Investment in Infrastructure as Determinant of Metropolitan Productivity”, Growth and Change, Vol. 30, winter 1999, pp. 106-127.

Lojkine, Jean (1979), El marxismo, el estado y la cuestión urbana, Siglo XXI editores.

Munnell, Alicia (1990), “How does Public Infrastructure Affect Regional Economic Performance?”, New England Economic Review, September/October.

Topalov, Christian (1979), La urbanización capitalista, algunos elementos para su análisis, Editorial Edicol, México.

Daniel Fajardo

Doctor en Estudios Urbanos y Ambientales

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ECONOMÍA POLITICA URBANA

CURSO DE POSGRADO EN ESTUDIOS URBANOS
EL COLEGIO DE MÉXICO
El  objetivo  central  del curso  es  estudiar  los  principales  tópicos  urbanos  y regionales  bajo los paradigmas de la economía  política. Se trata de avanzar en el entendimiento de las condiciones generales  de  la  producción,  como  categoría fundamental para establecer una nueva escuela de pensamiento que unifique las teorías del desarrollo económico con la organización  territorial de las actividades  productivas. Dentro de esta perspectiva, se abordarán los siguientes grandes temas:
I. EL CONCEPTO DE ESPACIO

II. MODO DE PRODUCCIÓN, DESARROLLO ECONÓMICO Y URBANIZACIÓN

 III. DESIGUALDADES REGIONALES, CONCENTRACIÓN METROPOLITANA Y MEGACIUDADES GLOBALES

 IV. REVOLUCIÓN TERCIARIA Y CONCENTRACIÓN ESPACIAL

V. BINOMIO CONDICIONES Y SERVICIOS GENERALES DE LA PRODUCCIÓN Y CONCENTRACIÓN ESPACIAL DEL CAPITAL

VI. TENDENCIAS DE LA URBANIZACIÓN EN LA MUNDIALIZACIÓN DE LA ECONOMÍA

VII. TEORÍA UNIFICADA ESPACIO-SECTORIAL DEL DESARROLLO ECONOMICO

Considerando la trascendencia científica de comprender las categorías históricas que determinan la organización económica y demográfica en las ciudades y su inextricable nexo con el desarrollo económico, se cree pertinente ponerlo a disposición de los colegas que estén interesados en su impartición y de las personas autodidactas. Ello permitirá difundirlo y enriquecerlo agregando otros programas de colegas que se impartan sobre la economía política urbana.

El documento completo del programa se puede consultar en ResearchGate:  https://www.researchgate.net/publication/318661543_ECONOMIA_POLITICA_URBANA_CURSO_DE_POSGRADO