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Building Inequality through the Housing Industry

A view of Shanghai highlighting new development. Shanghai Urban Planning Exhibition Hall. Photo by David López García.

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. As a student of urban infrastructure, one of the first issues which I immediately noticed was the impressive amount of redevelopment going on in Chinese cities. I started to dig in into this issue by asking questions to my informants during our conversations. What I heard convinced me that a useful angle to start understanding this phenomenon is to look at it as a Chinese industry in its own right: the housing industry. I also forced myself to identify the social consequences of the workings of this industry and to look at it in a comparative way with Mexico City.

My conclusions so far are that 1) the governments in both cities are playing a very different role in the management of this alleged housing industry; 2) that there are key institutions in the urban institutional setting that can potentially explain the particular paths taken by both housing industries; and 3) that the distributional costs of policies are having an effect over what I call here as the transaction costs of the city, decreasing them for the wealthy but increasing them for the urban poor. In short, the policies and the workings of the housing industry in both cities are actually building inequality.

The full blog post can be accessed through this link.

David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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Comparing intra-urban inequality in Shanghai and Mexico City

Street market in YangPu District, Shanghai. Photo by David López García

This blog post reports on my summer research trip to China as a Student Fellow of the India-China Institute at The New School. I came to this trip determined to find out how is it that what I usually research in México City -namely, who has access to economic opportunities and prosperity within the city, who does not, and why- plays out in Chinese cities, which have a completely different institutional setting, a different kind of economy, and a very different role of the state over social life. After spending two weeks in Shanghai, I have come to the conclusion that despite both cities -Mexico City and Shanghai- produce high rates of intra-urban inequality, they are doing so through different mechanisms and the outcomes are not that similar.

In the case of Mexico City, intra-urban inequality is likely to be produced through social intra-urban inequality to class and race, and the outcomes resemble what Charles Tilly (1998) has named durable inequality. In the case of Shanghai, intra-urban inequality is likely to be produced through the outcomes related to citizenship status, but the outcomes are not as durable as those theorized by Tilly. The outcomes in the case of Shanghai look more like what I will call here floating inequality, which means that populations experience intra-urban inequality for limited periods of time and for a specific purpose.

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David López García

Candidato a doctor en Políticas Públicas Urbanas por la New School, en Nueva York. Becario del Conacyt para estudios de doctorado en el extranjero. Investigador asociado en el Observatorio Latino Americano (OLA) y en el Global Urban Futures Project (GUF), ambos en el New School.

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ECONOMÍA POLÍTICA DEL SERVICIO DE AGUA Y SANEAMIENTO EN LA CIUDAD DE MÉXICO

Armando Rosales, 2015

Tesis doctoral. Resumen

La tesis tuvo por objetivo determinar el papel fundamental, económico y espacial, que desempeñan los sistemas de agua y saneamiento de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México (ZMCM), conceptualizados, desde la Economía Política Urbana, como un binomio condición y servicio general de la producción (CGP-SGP).

Para llevar a cabo lo anterior, se plantearon tres objetivos específicos: primero, desde una perspectiva histórico-estructural, se estudió la evolución de los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento en la ciudad desde su fundación hasta la actualidad; en segundo lugar, se llevó a cabo un análisis conceptual dentro de la teoría del capital, de la categoría condiciones generales de la producción (CGP) y de su derivación lógico-deductiva en el binomio CGP-SGP; finalmente, se analizó cuantitativamente a los sistemas de abastecimiento de agua y de saneamiento metropolitanos, empleando ésta última categoría, para poder comprender la relación económica existente entre el capital fijo hidráulico y la parte correspondiente a la inmensa fuerza de trabajo especializada en la gestión, operación y mantenimiento de estos sistemas, y que articulados orgánicamente, permiten la provisión y dotación de estos servicios públicos esenciales.

Además de validarse de forma general los planteamientos de carácter teóricos, destacando la utilidad de conceptualizar los servicios hidráulicos como un binomio CGP-SGP, se dilucidan las consecuencias espaciales y económicas en la ZMCM, producto de la marcada fragmentación física e institucional al prestar estos servicios de los sistemas de abastecimiento de agua y de saneamiento.

Este fenómeno es resultado tanto de una inversión en infraestructura histórica y espacialmente desigual, así como de las diferentes formas de gestión que coexisten en la metrópoli.

Se considera que la investigación contribuye decisivamente, en la disciplina urbano-regional, a que en estudios posteriores se pueda comprender y explicar de forma científica, crítica e histórica, la distribución desigual de las actividades económicas en el espacio urbano, mediante el empleo de la categoría fundamental Condiciones Generales de la Producción.

Esta investigación puede ser descargada y consultada aquí

Armando Rosales

Profesor de Carrera Asociado “C”, adscrito a la Facultad de Estudios Superiores Aragón de la Universidad Nacional Autónoma de México.
Doctor en Estudios Urbanos y Ambientales con especialidad en economía política urbana, y Maestro en Estudios Urbanos, por El Colegio de México. Cursó sus estudios de licenciatura en la Universidad Nacional Autónoma de México, graduándose con Mención Honorífica.

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